研究

研究開発本部 口腔健康科学研究所

研究の本当の面白さに気づき、
次の「挑戦」に立ち向かう。

2012年入社 農学生命科学研究科 応用生命科学専攻 修士課程修了
※所属部署はインタビュー当時のものです。

人々が「日常生活」を
より楽しむために。

私は学生時代、日常で摂取している食品の持つ健康機能性の分子レベルでの作用機所の解明を目指し研究を行なっていました。食品には微量ですが多数の機能性成分が含まれており、微量な単独成分では機能性を発揮できないにも関わらず、成分同士の複雑な相乗効果により全体として一定の健康機能を発揮しています。このような日常に見え隠れするサイエンスの力に興味を持ち、就職活動を行う際にも、日常生活で使用する商品の開発につながる研究をしたいと考え、日用品メーカーである当社に就職することを決意しました。新たな歯周病ケア製品の開発を目標とし、歯周病の原因や病態を生体の免疫機能という観点から解明していくという基盤的な研究が私の現在の研究テーマです。歯周病というのは複数の要因が相互に影響し発症、進行していく疾患です。分野は異なりますが、複雑な現象に立ち向かうという学生時代の食品研究で培った経験が活かせていると思います。当社は「口腔科学で世界一となる」ことを目指していますから、基礎研究にも力を入れています。研究を通し、知らないことやわからなかったことが解明されていくことに大きなワクワクを感じ、日々の仕事を楽しんでいます。

オープンイノベーションを
取り入れた研究環境。

歯周病の複雑な病態を考察するには近年注目される網羅的解析などの先端技術が有効です。しかし、先端技術は設備導入や技術確立に多大な時間と費用がかかるため、従来のやり方である一社単独の投資での実現は困難となっています。そこで、社外の研究機関と連携し外部技術を積極的に活用、さらに自社技術と融合することにより先端技術をより高めあっていく、オープンイノベーションの姿勢が重要となります。当社は早くからこの姿勢を取っており、産官学の連携事業などに参画することで効率的な技術開発を進めてきました。私も入社2年時からこのような事業に参加する機会を得て、生体中のタンパク質の網羅的開発技術開発に携わっています。このように、当社では古いやり方からの逸脱という視点が全社的にあり、そういう意味でも当社の開発環境というのは非常に魅力的だと感じています。

日本を飛び出して得たインプット。

将来的にはアカデミアの領域でも先頭に立ち議論を引っ張っていける研究者になりたいと思っています。一方で、企業研究者として、基礎的な段階からビジネス提案にまでつながる壮大な研究をプランニングできるような人材に成長すること、これが私の次の挑戦です。実はそう思ったきっかけは入社5年目から1年間海外の研究機関に派遣されていた際の経験が強く影響しています。ハーバードやMITのある学術都市ボストンで自分と同世代の研究者たちと議論をする中、彼らの研究のアウトプットの質の違いを感じました。わずか1枚のスライドでその研究の意義、全体像を効果的に伝えることで、大規模な予算を獲得し自分自身がリーダーとして研究を牽引しているのです。ボストンでの研究生活は先端的技術を習得するだけでなく、「研究の構想力」という研究者としての課題を認識した人生の転機となりました。

休日の過ごし方 娘と公園へ

もうすぐ2歳になる娘といつも公園で遊んでいます。私の子どもなのでチャレンジ精神が旺盛ですね。(笑)好きなことを見つけてほしいと思っているので、まずはいろんなことにチャレンジさせてあげたいです。

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